Selon une étude du MPO, les fermes salmonicoles ne devraient pas blâmer la croissance du pou du poisson en Colombie-Britannique


Une étude gouvernementale indique que les piscicultures ne sont pas responsables de l’augmentation du pou du poisson parmi les poissons sauvages le long des côtes de la Colombie-Britannique.

Les Pêches et Océans Canada (MPO), basé sur les commentaires des travailleurs des piscicultures, indique qu’il n’y a pas d'”association significative” entre le pou du saumon sauvage et le pou du saumon rose et les piscicultures qui migrent le long de la côte de la Colombie-Britannique.

Cependant, le rapport montre toujours qu’il y a eu une augmentation du pou du poisson dans les zones étudiées, y compris Baie Clayoquot et îles Discoverydepuis 2013.

Il conclut que l’absence de signification statistique signifie que la propagation ne peut pas être “expliquée uniquement” par la présence d’exploitations.

Les partenaires piscicoles de la Colombie-Britannique ont été rapides utiliser cette recherche pour déclarer que les fermes ne sont pas une menace pour la faune, alors que les critiques disent que le rapport est faux, indiquant le nombre d’infestations dans l’eau de la Colombie-Britannique et les cours qu’ils proposent Les nombres de poux du poisson ne sont souvent pas déclarés par les entreprises.

Les poux de mer parasites se trouvent naturellement dans l’océan Pacifique, mais ont tendance à prospérer dans les piscicultures en raison de la surpêche.

Les poux de mer ne nuisent pas aux gros poissons, mais lorsqu’ils pénètrent dans la peau des petits poissons, ils peuvent les étouffer ou les tuer.

La pisciculture d’Okisollo est photographiée lors d’une inspection de la santé des poissons du MPO près de Campbell River, en Colombie-Britannique, en octobre 2018. (Jonathan Hayward/La Presse Canadienne)

Des critiques mécontents

Les fermes salmonicoles sont tenues de compter les poux du poisson sur leurs poissons chaque mois et de rendre les chiffres accessibles au public. Ces chiffres sont explicites, mais les responsables des pêches effectuent des vérifications périodiques et préétablies pour s’assurer que les chiffres sont exacts.

UN L’enquête de 2020 s’est avérée significative Le nombre de poux du poisson signalés par les travailleurs des piscicultures a diminué de 15 à 50 % lorsqu’ils n’ont pas été traités pendant l’enquête.

“Face à des preuves accablantes, ils continuent de nier quelque chose d’aussi simple et évident que l’effet du pou du poisson”, a déclaré Alexandra Morton, biologiste à la Raincoast Research Society.

Les critiques remettent en question les recherches du MPO sur les poux du poisson

La biologiste et militante Alexandra Morton discute des données et explique pourquoi elle pense que la recherche n’est pas fiable.

Morton affirme que les conclusions d’une récente enquête du MPO montrent la malhonnêteté des agriculteurs et des entreprises qui les emploient.

“Si vous gardez vos chiffres droits … vous voyez, ils n’ont pas de poux, alors ils traversent les champs, ils ont des poux”, a-t-il déclaré.

L’étude du MPO cite également des rapports antérieurs qui ont révélé que la propagation du saumon d’élevage et du saumon sauvage était liée à moins de 30 km des fermes.

Saumon rouge juvénile avec poux du poisson. (Alexandra Morton)

L’Association des agriculteurs protège la collection

La BC Salmon Farmers Association soutient toutefois que la recherche montre que la présence de saumon ne semble pas avoir d’effet sur le nombre de poux du poisson dans les populations de poissons sauvages.

Le groupe a contesté les affirmations précédentes selon lesquelles les poux du poisson sont mal connus, critiquant la façon dont les données de l’enquête de 2020 ont été suivies.

“Nous n’avons mentionné aucun chiffre”, a déclaré Brian Kingzett, directeur général de l’agence. “Chaque producteur de saumon a des vétérinaires qualifiés en charge du dénombrement des poux.”

Ottawa devrait prendre une décision sur l’avenir du permis de pisciculture dans les îles Discovery, qui est l’une des zones étudiées dans le dernier rapport du MPO.

Les opérations dans la région ont été réduites après que l’ancienne ministre de la Pêche, Bernadette Jordan, a annoncé fin 2020 que 19 élevages de saumon seraient fermés en raison des inquiétudes croissantes concernant les stocks locaux, y compris les maladies.

Cependant, un juge de la Cour fédérale a annulé la décision en 2022, forçant Ottawa à réviser son plan pour la région. Kingzett dit qu’il espère que le dernier rapport aidera à restaurer les emplois.

“Nous espérons que l’enquête donnera plus de confiance dans les décisions, mais cela dépend de la ministre (de la pêche) Joyce Murray”, a-t-il déclaré.

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